Op zaterdag 23 februari 2008 waren Patricia en ik uitgenodigd op het " Gala of the Rings" oftewel ChamBall.
Dit gala werd georganiseerd door de Chamber of Commerce van de Benelux met als thema de aanstaande Olympische Spelen in Peking.
Entreekaarten kostten € 100,- maar zoals gezegd waren we uitgenodigd dus kostte het niets.
De avond werd aan elkaar gepraat door de bekende Belgische presentator Carl Huybregts.
Het begon met een diner, met ondertussen wat optredens van Chinese artiesten.

Bij binnenkomst werd ieder stel gefotografeerd:

Patricia & Arie

 

Maar dat kunnen we zelf veel beter:

Arie & Patricia

 

Deze is ook aardig, in sepia:

Arie & Patricia

 

 

Ik geloof dat ik de laatste tijd vaker een pak draag dan "gewone" kleren:

Hmmm...

 

 

Er werd een kennisquiz gehouden, in de eindfase kwamen de vijf overgebleven kandidaten op het podium bij Carl Huybregts:

Arie on stage met Carl Huybregts

 

Natuurlijk was ik daarbij, rechts in beeld, helaas was ik niet de winnaar en wie mij kent weet dat ik daar flink van baal.

Zie je Carl Huybregts links? Je kent hem vast wel van tv, leuke vent, hij deed het heel goed en komisch.

Nou ja, dan maar een biertje drinken en wat lol maken, helaas was het Stella Artois.


Een van de speciale gasten van de avond was onze nationale tafeltennistrots Bettine Vriesekoop.
Voor wie haar niet kent:


Zij woont tegenwoordig in Peking, studeert sinologie, dat is wetenschap van de Chinese cultuur en taal.
Ze geeft presentaties over China, tafeltennis-clinics en shows.
Ze schijft columns voor het Algemeen Dagblad.
Ze werkt aan een boek over China dat in 2009 zal verschijnen.

 

Ik vond het wel aardig om zelf een foto van haar te nemen met mij erbij, we zijn nu tenslotte dorpsgenoten...
Mijn blik is meer op het hanteren van de camera gericht dan op het er niet achterlijk uitzien:

Arie & Bettine Vriesekoop

 

Nou ja, ik denk niet dat we tot het mooiste stel van de eeuw verkozen gaan worden...

 

Dit is ook niet alles:

Patricia & Arie

 

Tenminste: ik niet, Patricia ziet er wel goed uit...

 

Misschien is dit beter:

Patricia & Arie

 

Speciale gast van de avond was onze "Lord of the Rings" Yuri van Gelder.
Voor wie hem niet kent: Europees- en wereldkampioen turnen aan de ringen in 2005 en de huidige nummer 1 op de wereldranglijst.

Hij deed zijn shirt uit en ik dacht dat even dat ik mijn eigen bovenlijf in de spiegel zag, maar nee, het was Yuri.
Daarna gaf hij een demonstratie aan de ringen:

Yuri van Gelder aan de ringen

 

Het was zeer indrukwekkend, echt onvoorstelbaar:

Yuri van Gelder aan de ringen

 

 

En ja, omdat Yuri zo graag met mij op de foto wilde:

Yuri van Gelder & Arie

 

Ik moest trouwens wel helemaal door de knieën om enigszins net zo hoog te zijn als de man.
Hij vroeg me hoe ik de show vondt die hij opgevoerd had.
Ik zei hem: 'er zijn dagen dat het me niet lukt.'

Erg aardige jongen, heel gewoon, belachelijk dat hij niet naar de Spelen in Peking mag.

 

Nou, dat was het weer, het stripverhaal van ons avondje gala.

Tot ziens, groeten en liefs van Arie

-
-
-